Café de Tercera Alternativa

Físicas Espirituales -- un artículo mensual

Los menonitas y el ejército

Glen Guyton se había graduado en la academia de las fuerzas aéreas de los EE.UU. y había sido asignado a la base Langley en Hampton, Virginia. Allí conoció a Cindy, una sargento, mientras hacía ejercicio en el gimnasio. Cuando le preguntaba sobre la vida nocturna y entretenimientos locales ella le invitó a la Iglesia Comunidad del Calvario, una gran iglesia menonita predominantemente afroamericana en Hampton. Glen , quién había sido criado en la iglesia presbiteriana y nunca había escuchado de los menonitas, fue con ella.

La iglesia del calvario tiene muchos miembros que están en el ejército, lo cual ha puesto a la congregación en tensión con la mayoría de las otras iglesias menonitas. Pero la iglesia ve las instalaciones del ejército en el área de Tidewater como su campo para hacer misión. Muchos miembros del ejército, en especial los de tez oscura han entrado a las fuerzas armadas, no necesariamente para pelear por su país sino debido a la falta de otras oportunidades educacionales y vocacionales. "Debemos estar abiertos a la inclusión de gente que es cristiana... y han tenido que ir al ejército y aún aman al Señor," dice Lesley Francisco III, el pastor líder de la iglesia del Calvario. A Glen le gustó la congregación y se convirtió en miembro en otoño de 1993. A pesar de que la iglesia no pone gran énfasis sobre el pacifismo--"Primero y mayormente, [Leslie] se preocupa de la salvación," dice Glen--el escuchó sobre la posición de los menonitas sobre la Paz y se ofendió. "No puedes ser cristiano y ser parte del ejército," dice Glen que le dijeron los menonitas que no pertenecían a su congregación.

A pesar de esto y animado por los ministerios y el crecimiento de su iglesia, Glen se involocró activamente en la congregación, sirviendo como líder de jóvenes y yendo a Ghana en un viaje misionero. Durante este tiempo Glen y Leslie periódicamente discutían la posición de la iglesia en cuanto a la paz.

Entonces en noviembre de 1996, Glen acompañó a varios miembros del grupo pastoral de su iglesia a Chicago para tomar parte de un simposio sobre la cuestión de los miembros de iglesias menonitas en el ejército. Eso fue cuando comenzó su viaje hacia la objeción por razones de consciencia. "Realmente pude escuchar diversos puntos de vista," dice. "Pude comprender con más profundidad las posiciones de las diversas personas sobre las cuestiones de paz y justicia."

En enero de 1997, Cyndi (con quién Glen se casó en 1995) fueron a la oficina central del Comité Central Menonita (Mennonite Central Committee - MCC) en Akron, Pennsylvania, para una sesión de orientación. Ella iba a trabajar en la escuela primaria de la Iglesia del Calvario bajo un programa de entrenamiento del MCC. Glen fue con ella por unos días y mientras tanto tomaba parte de algunas de las sesiones de orientación. Una de estas sesiones le hizo estar dispuesto a ser identificado con los menonitas y afirmó su decisión de salir del ejército. Una sesión explicaba la historia de los anabaptistas incluyendo historias de persecución y martirio.

Glen dijo, "Estos son tipos bastante buenos. No eran cobardes; eran revolucionarios de cierta manera. No habrán estado usando violencia física, pero estuvieron dispuestos a pelear por aquello en lo que creían."

Pero la decisión de dejar la fuerza aérea como objetor de consciencia no le llego hasta la primavera. Glen anteriormente se contentaba con esperar que sus cinco años de servicio terminaran. Pero entonces se enteró que le iban a mandar al exterior lo cuál podría agregarle dos años más de servicio en el ejército. Al mismo tiempo sentía más y más el llamado a servir en el ministerio a los jóvenes. Además él y Cindy estaban esperando la llegada de su primer hijo.

En abril de 1997 se decidió a entregar su petición para ser dado de baja como objetor de consciencia y le fue negada, según él dice, por causas del status de sus papeles. El volvió a entregar una petición en Junio y le fue otorgado el status de objetor de consciencia. Glen dejó la fuerza aérea el 5 de febrero de 1998. El 14 de febrero de 1999 Glen y Cyndi fueron hechos ministros de jóvenes en la Iglesia Comunidad del Calvario.

Adaptado de "Make Room for the Spirit" (Haz lugar para el espíritu) de Rich Preheim, The Mennonite (El Mennonita), Mayo 19, 1998. Usado con autorización.


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