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Físicas Espirituales -- un artículo mensual

Comunidad crea jardín de la paz

Un laberinto de jardines está cobrando vida en el desierto. Ubicado en Tucson, Arizona, el Jardín Comunitario Zuni es un proyecto compartido de la Congregación Menonita Shalom, la unidad de Tucson del Servicio Voluntario Menonita (MVS) y los residentes del barrio de Corbett. El día 15 de marzo del 2000 fue el primer día de jardinería. Juntos están plantando la paz.

El jardín Comunitario Zuni es parte de una iniciativa mayor llamada Centro para la Paz Zuni. El Jardín está ubicado sobre la calle Zuni, pero el nombre tiene un significado más profundo. Zuni, que es el nombre de una tribu nativa significa "para buena salud," un nombre apropiado para un jardín diseñado para profundizar las relaciones en el barrio, dice Jennifer Christophel Lichti, miembra de la unidad MVS de Tucson.

"La idea existió por varios años," dijo Gary Daught, pastor adjunto de la Iglesia Shalom, pero el proyecto ha tomado forma rápidamente desde agosto de 1999, cuando un comité se reunió por primera vez.

La congregación y la unidad del MVS comenzaron por hablar con los líderes de la comunidad. "Les dijimos: 'Sabemos que ya están trabajando para mejorar esta comunidad,'" cuenta Tina Schlabach, pastora adjunta de la iglesia Shalom. "'Estamos interesados en involucrarnos aun más en lo que ya están haciendo.'"

Christophel Lichti entrevistó a los lideres de la asociación del barrio de Corbett, la principal escuela primaria y a otros. "Había cosas comunes dentro de lo que la gente quería: actividades para jóvenes luego del colegio para apartarlos de situaciones peligrosas, y un lugar dónde el barrio se pudiese reunir para conocerse," dice ella.

"Escuchamos que la gente decía que el barrio debe crecer en confianza mutua," comentó Schlabach. Un grupo de personas interesadas en suplir estas necesidades comenzaron a reunirse y decidieron desarrollar un jardín comunitario donde los vecinos pudiesen encontrarse y trabajar juntos.

Daught sugirió crear el jardín en forma de laberinto formado alrededor de una cruz, para que el espacio pudiese ser usado como paseo de meditación. La congregación había usado un laberinto de oración durante cuaresma 2 años antes. "Estaba personalmente fascinado," dijo Daught. El año pasado en viernos santo, la congregación hizo una peregrinación a través de las estaciones de la cruz, que comenzó en el patio de la iglesia y llevaba al santuario. El jardín está ahora ubicado en dicho patio.

"A través de nuestras conversaciones sobre el centro de paz y lo que podría provocar todas esas cosas - el jardín comunitario, un paseo de meditación, las estaciones de la cruz - convergieron para mi, " dijo. "Decidimos separar los canteros con un camino, y el camino forma un laberinto."

El jardín que consta de 18 canteros fue marcado el 15 de febrero. El 11 de marzo aproximadamente 15 personas se reunieron para una jornada de trabajo en el jardín. Algunos cavaron una zanja para un sistema de irrigación que proveerá dos mangueras de goteo para cada cantero, lo cual es una necesidad para un jardín en un área desértica. Otros cavaron hoyos para postes y trabajaron en la preparación de los canteros para la siembra. "Las personas se ayudaban mutuamente de una manera muy linda," dijo Schlabach.

Una donación de $4,700 de PRO Vecindarios pagará el costo del cerco, del sistema de irrigación y becas para individuos o familias que no puedan hacer frente al alquiler de $8 mensuales que incluyen costos de irrigación. El comité directivo del jardín espera organizar una fiesta de jardín una vez al mes y proveer un coordinador de jardinería que pueda ayudar con ideas y asistencia.

Kathy Clow quien ha vivido en Corbett por 30 años y ha estado activamente involucrada en el proceso de planificación del jardín tiene la expectativa de trabajar en el jardín con sus nietos. "Pienso que será un muy buen punto de conexión entre mis nietos y yo," dijo. "Espera poder involucrar a sus amigos también."

"Construimos nuestras casas y luego levantamos nuestras cercas... El jardín puede ayudar a relacionar familias y permitirles trabajar juntos de manera positiva."

"Todo el proyecto del Centro de Paz Zuni es asombroso," sostuvo Christophel Lichti. "Puedes sentir como Dios está obrando en ello."


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