Café de Tercera Alternativa

Los Menonitas

Preguntas Frecuentes

Cuáles son los orígenes de los menonitas hispanos en norteamérica

 La Iglesia Menonita Hispana (norteamérica) tuvo sus raíces a principios del siglo XX como resultado de los esfuerzos individuales de personas – no como un planeamiento de alcance norteamericano. La familia de Manuel e Ignacia León emigró a Chicago desde México en 1928 y se enteraron de la existencia de Chicago Home Misión a través de sus hijos, quienes fueron invitados por dos misioneros para asistir. Los padres observaron que ellos eran católicos, pero permitieron que sus hijos asistieran y pronto fueron ganados por la aceptación que sintieron hacia la misión y al énfasis menonita de estudiar la Biblia. Toda la familia León pronto asistió a los cultos fielmente en la misión, donde los servicios se hacían en inglés.

Luego, en septiembre de 1932, J. W. Shank, un misionero menonita de Argentina que estaba asignado temporalmente en Norte América, empezó a dirigir servicios en español en la misión. El y Manuel exploraron la comunidad mexicana.    Pronto la asistencia fluctuaba de 30 a 70 personas. En 1933, Shank regresó a Argentina y Nelson Litwiller, otro misionero temporal de Argentina en los Estados Unidos, aceptó el liderazgo interino hasta que encontraran un pastor a tiempo completo. Eventualmente, David Castillo, un joven capaz que a menudo predicaba en la Iglesia Pentecostal Hispana y que estaba orando por una oportunidad de trabajo con su comunidad, fue contactado. Castillo tomó un curso de teología en la Universidad Goshen (Indiana) en enero de 1934 y empezó a liderizar la pequeña congregación en Chicago un mes más tarde. El 29 de abril de 1934, cien personas se reunieron para los primeros nueve bautizos. Tan solo 18 meses después de que comenzaron los primeros servicios, la Primera Iglesia Menonita Hispana en Norte América, Iglesia Menonita Lawndale, se estableció con el primer pastor hispano.

En otras localidades, Simón del Bosque, de trasfondo mexicano, participaba en una iglesia menonita de habla inglesa en Tuleta, Texas en 1916, y otros hispanos fueron también contactados esporádicamente en La Junta, Colorado, durante los años 1920. También, el Anuario Menonita menciona a la Iglesia Menonita Hispana de New Holland, Pennsylvania, como iniciada en 1910.

A fines de los 60 y comienzos de los 70, organizaciones más formales tomaron lugar:

* 1973 Primera Conferencia Menonita Hispana.

* 1973 Se iniciaron actividades para mujeres.

* 1974 Se estableció una Oficina para Asuntos Latinos.

* 1975 Se formó el Concilio Nacional Hispano de Iglesias Menonitas.

* 1976 Se iniciaron programas de literatura y educación congregacional.

* 1979 Se inició entrenamiento teológico en español.

Sobre todo, la iglesia menonita hispana ha experimentado un crecimiento notable, con trasfondos nacionales que venían prácticamente de países de habla hispana de todo el mundo. Creció de 185 miembros en 1955 a 3471 en 1999, un crecimiento del 33% (la iglesia norteamericana creció solamente el 1% durante este tiempo). Como dice el líder congregacional Gilberto Flores: “Los menonitas hispanos no son meramente el reflejo de la acción misionera de alguien. Ellos mismos son una comunidad misionera, que hace una contribución impresionante al desarrollo de la iglesia entre la gente de habla hispana”.

En 2001, la iglesia menonita hispana abarcaba alrededor de 134 congregaciones en los Estados Unidos y Canadá, con una membresía de 4191. En la Convención Menonita de 2001 en Nashville, dos grupos de apoyo separados – la Convención de Iglesias Menonitas Hispanas y la Asociación Menonita de Iglesias Hispanas, se reunieron para formar la Iglesia Menonita Hispana. Juan Montes, quien encabeza el ministerio hispano en la Primera Iglesia Menonita de Reedley, California, fue nombrado presidente. Él llamó a la nueva organización “una bendición para todas las iglesias hispanas” y expresó deseos de esperanza para un futuro de unidad.

 Porciones extractadas de “La Iglesia Menonita Hispana en Norteamérica”, 1932-1982, Rafael Falcón, Herald Press, 1986.

Otras conexiones:

Artículo completo por Gilberto Flores, “Menonitas Hispanos en Norte América”

 

Una Historia General de los Menonitas Hispanos:

 

http://www.mhsc.ca/index.asp?content=http://www.mhsc.ca/encyclopedia/contents/H58ME.html

Publicaciones en español:

 

“Sólo llámenme Menonita” – Experiencia personal de un lider menonita, Conrado Hinojosa

Artículo de The Dallas Morning News, “Más Hispanos Encuentran Un Hogar en la Iglesia Menonita”  http://www.reporternews.com/1999/religion/menn0925.html

Información organizacional de Iglesias Hispanas:

Iglesia Menonita Hispana
1208 “L” St. Box 111 Reedley CA 93654

Juan Montes
[email protected]

Información general sobre los Menonitas:

[email protected]

 

http://www.mhsc.ca/index.asp?content=http://www.mhsc.ca/encyclopedia/contents/P85ME.html

http://www.mhsc.ca/index.asp?content=http://www.mhsc.ca/encyclopedia/contents/P85ME.html

http://www.bethelks.edu/mennonitelife/2001sept/flores_article.asp


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